全球头号巨型直升机:活像一只大恐龙,米26跟它比娇小又可爱

利刃/纵横论

直升机普遍装备于世界各国,由于其垂直起降的特点被广泛用于军事领域。要说世界上最大的直升机是哪款,很多人的第一印象就是俄罗斯的米-26,米-26直升机以巨大而著称,其机体长度居然长达40米,比一间小教室还大。一架米-26就能运载20顿的物资,这比中国轰6轰炸机的载弹量还要大,直到今天米-26仍然稳坐中国军队中最大的直升机的宝座。不过,米-26并非世界上最大的直升机,和俄罗斯生产的米-12巨型直升机比起来,米-26瞬间显得娇小了许多。

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冷战时期是美苏双方各种超级武器层出不穷的年代,双方为了追求技术性能的领先优势几乎是不惜血本,在这样的背景下,苏联设计出了世界上最大的直升机——米-12。这款直升机从1965年开始研制,1968年实现首飞,从其诞生之日起就从体积上碾压任何直升机界的后来之辈。这款飞机机体全长37米,高度为12.5米,而单个旋翼的直径就达到35米,两个加起来达到67米。其货仓的长度为28米。这种巨无霸的最大起飞重量达到惊人的105吨,通常可以轻松地运送20吨物资,最大运载能力达到惊人的40吨,这已经达到了当今世界大型运输机的标准。一架米-12,就可以携带足足120个乘客,几乎是一架小型客机的容量。

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为了获得如此强大的运载力,米-12采用了并列的双旋翼布局,两个旋翼分布在机体的两侧,每个旋翼不像普通直升机一样是三个翼片,而是足足五个翼片!从外观上看,采用了双旋翼布局的米-12和现在的美军V-22鱼鹰倾转旋翼机比较类似,只是在机体上有较大的差别。事实上,鱼鹰采用的并列式双旋翼结构,很有可能就是借鉴了苏联米-12直升机的设计,米-12才是这种布局的首个航空产品,美国人在这方面并不算是突破性的第一人。

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正因有着如此巨大的载重能力和起飞重量,米-12的起飞和操作都不是那么的容易。例如,和普通的直升机可以原地起飞不同,米-12起飞需要进行一段距离的滑跑起飞,这和普通的固定翼飞机有些类似,究其原因是机体过重,很难直接垂直起飞。至于驾驶方面,那就更加地麻烦,普通的直升机只需要2名成员就可以驾驶,笔者乘坐过的轻型直升机甚至只有一名驾驶员。而米-12不一样,除去驾驶舱中的正副驾驶员,还需要正驾驶员后方的一名随机机械师、副驾驶员后面的电气技师、外加一名领航员和一名报务员。这样一来,仅仅是直升机的机组成员就有六名,除去占据运力之外,其操作的复杂性可见一斑。

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尽管如此,米-12仍然创下了许多的世界记录,按照苏联军队的远期设想,改进型号甚至可以将40吨的货物空运至200公里外,这意味着该机理论上可以在战场上吊运主战坦克!只不过由于造价过高、可靠性不足以及更小但适应性更强的米-26的出现,米-12才被苏军放弃。可见,虽然米-12比米-26大上不少,但后者才是技术水平更先进也更适合战争的存在,不能唯大小论英雄。