毫无悬念!中国今年火箭发射次数再次全球第一

再一次,中国火箭发射数量位居全球第一。

根据 Space Launch Report 数据显示,2019 年至今,中国已经进行了 29次入轨火箭发射,其中 27 次成功将卫星送上预定轨道。

在数字上,中国今年的火箭发射次数已经超过了传统的航天大国美国和俄罗斯。同期,俄罗斯完成了 20 次火箭发射任务,而美国到目前为止的入轨火箭发射数量则为 19 次。

毫无悬念!中国今年火箭发射次数再次全球第一

图 | 截至 12 月 3 日各国火箭发射次数(来源:Space Launch Report)

距离 2019 年结束还有不足 1 个月的时间,根据目前的计划,美国在最后的一个月时间里最多还可能进行 4 次火箭发射任务,其中包括了 2 次 SpaceX 猎鹰 9 号火箭发射任务;而俄罗斯则最多还会进行 3 次火箭发射任务。

由此看来,中国将连续 2 年在火箭发射数量排行榜上位列全球第一。

不过在火箭任务成功率上,美国和俄罗斯在今年保持了 100% 的成功率,而中国则有两次火箭发射失利。

毫无悬念!中国今年火箭发射次数再次全球第一

图 | 过去几年时间里,中、美、俄三国在火箭发射数量上有起有伏,交替成为第一(来源:麻省理工科技评论)

在美国火箭发射市场上,SpaceX 的猎鹰 9 运载火箭凭借可靠性和价格优势强势崛起,逐渐成为了美国火箭发射市场上的主角。

从 2012 年到 2018 年,猎鹰 9 号发射数量逐年上升,从最初的 2 枚直接飙升到 2018 年时的 20 发,再加上 2018 年上半年发射成功的重型猎鹰火箭,SpaceX 在 2018 年发射成功总数达到了 21 发。

要知道美国在 2018 年火箭发射总数仅有 29 次,SpaceX 一家就占去了 7 成。

但今年 SpaceX 的任务安排少于去年,导致 SpaceX 今年到目前为止仅为 11 发,也是过去几年中首次出现下降。甚至在过去的 3 个月时间里,SpaceX 仅完成了 1 枚猎鹰九火箭发射,将一批自家的 Starlink 通信卫星送上轨道。

不过可以预见的是,随着 SpaceX 的发力,美国火箭发射次数将在 2020 年明显提升。根据目前 SpaceX 已有的计划,SpaceX 将在 2020 年执行 10 次 Starlink 发射任务。并尝试在美洲开始商用卫星通信服务。

在自家的 Starlink 卫星已经预定了 10 次火箭发射的情况下,SpaceX 目前计划进行 19 发来自外部的商业订单发射,总发射次数将达到 29 次,远超今年美国火箭发射总数。

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(来源:SpaceX)

因此如无意外,明年美国将在火箭发射次数上大大增加。

发射数量之外,在今年的火箭发射中,来自私营公司的火箭发射值得关注,除了 SpaceX ,美国私营火箭公司火箭实验室,在去年成功完成了 2 单商业发射后,今年 5 次发射全部成功。在发射数量上排在所有火箭型号的第 5 位。

另一边,中国民营火箭在经历了头两次失败之后,终于由星际荣耀实现零的突破,于 7 月成功将 “双曲线一号” 固体运载火箭发射入轨。

而对中国航天事业来说,2019 年火箭发射的重头戏还未上演。被称为国之重器的长征 5 号火箭如今已经运抵海南文昌发射中心,计划于 2019 年 12 月下旬实施第三次飞行任务。

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图 | 长征五号B火箭效果图(图片来源:中国载人航天工程办公室)

长征 5 号火箭是长征系列中最为强大的型号,曾于 2016 年 11 月成功首飞,但在次年 7 月遭遇发射失利。其近地轨道运载能力可达 32 吨,是中国现役起飞质量最大、芯级直径最粗、运载能力最强的火箭。

目前,中国航天已经将目光望向了月球、空间站,以及火星等更远的深空。如今已经提上计划的天宫空间站核心舱、火星探测器以及新一轮的探月工程三个重量级荷载,都在等待重量级火箭——长征 5 号的成功复飞,开启中国探月、深空探索的新阶段。